21 мая, 2024

hleb

Находите все последние статьи и смотрите телешоу, репортажи и подкасты, связанные с Россией.

Ракетная лаборатория запустила два последних спутника NASA TROPICS CubeSats — Spaceflight Now

Ракетная лаборатория запустила два последних спутника NASA TROPICS CubeSats — Spaceflight Now

Ракетная пусковая установка Electron стартует со стартового комплекса 1B в Новой Зеландии вместе с пятым и шестым спутниками NASA TROPICS для исследования ураганов. Кредит: Ракетная лаборатория

Два последних космических корабля в четырехспутниковой группировке платформ для исследования тропических циклонов вылетели поздно вечером в четверг из Новой Зеландии на стартовой площадке Rocket Lab Electron, помогая обеспечить готовность миссии НАСА TROPICS к наблюдениям к пику этого сезона ураганов в Атлантике. общий.

Ракета-носитель Electron компании Rocket Lab стартовала со стартового комплекса 1B на частном космодроме компании в Новой Зеландии в 23:46 по восточному поясному времени в четверг (03:46 UTC, пятница). Чуть более получаса спустя разгонная ступень ракеты запустила последний из двух спутников НАСА TROPICS CubeSat на орбиту вокруг цели на высоте 340 миль (550 километров) над Землей.

Запуск, который начался в пятницу в 15:46 по местному времени в Новой Зеландии, состоялся почти через шесть лет после первого испытательного полета ракеты Electron Rocket Lab. Это был 37-й запуск Электрона для Rocket Lab.

Спутники НАСА TROPICS будут собирать изображения, данные о температуре и влажности над тропическими циклонами. Имея флот из четырех действующих спутников, миссия TROPICS сможет отслеживать быстрые изменения частоты ураганов не реже одного раза в час.

TROPICS означает наблюдения с временным разрешением за структурой осадков и интенсивностью штормов с помощью группы небольших спутников. НАСА выбрало предложение миссии TROPICS от лаборатории Линкольна Массачусетского технологического института в конкурсе 2016 года на финансирование в рамках программы агентства Earth Venture, серии недорогих миссий по изучению Земли, отобранных на конкурсной основе.

Первоначально предполагалось, что Constellation будет состоять из шести спутников, а также космического корабля Pathfinder, запущенного в 2021 году. Но в архитектуре миссии требовалось всего четыре космических корабля, чтобы удовлетворить минимальные научные требования. НАСА и научная группа TROPICS поняли, что миссия, основанная на технологии CubeSat и новых поставщиках услуг запуска, может иметь более высокий риск отказа космического корабля или ракеты.

READ  Космический телескоп Джеймса Уэбба увидел первый звездный свет от древнего квазара.

Выяснилось, что первые два спутника TROPICS были потеряны в результате неудачного запуска в июне 2022 года на борту ракеты-носителя Rocket 3, построенной компанией Astra, у которой был контракт на запуск еще двух для завершения развертывания спутникового флота TROPICS.

НАСА перенесло запуски своих последних четырех космических кораблей TROPICS на Rocket Lab по цене 13 миллионов долларов за два запуска, поскольку Astra отказывается от конструкции Rocket 3, чтобы сосредоточиться на более крупной ракете-носителе. У Rocket Lab более успешный послужной список, чем у Astra, и компания доставила на орбиту свою следующую пару спутников TROPICS 7 мая после запуска из Новой Зеландии.

Во время миссии TROPICS в четверг вечером почти 60-футовый (18-метровый) марсоход запустил девять двигателей Резерфорда, работающих на керосине, чтобы припарковать стартовую площадку, и направился на восток от космодрома Rocket Lab на Северном острове Новой Зеландии. Первая и вторая ступени ракеты вывели две ракеты-носителя CubeSats на орбиту высотой около 340 миль, затем стартовая ступень запустила двигатель, чтобы изменить наклон орбиты на угол 32,7 градуса к экватору, обеспечивая равномерное покрытие экватора космическим кораблем. тропики.

«Электрон был разработан специально для этих детей миссии — для надежного и быстрого развертывания космических кораблей на точные, настроенные орбиты, поэтому мы гордимся тем, что можем предоставить это для НАСА, запустив Tropix и уложившись в срок, чтобы вывести Tropix на орбиту в будущем. «, — сказал Питер Бек, основатель и генеральный директор NASA. Rocket Lab, в своем заявлении: «Пришло время сезона штормов 2023 года.

READ  Эксперты говорят, что огненный шар, увиденный над Ирландией, был метеором

Два запуска Rocket Lab с CubeSats TROPICS изначально предназначались для полетов с космодрома в Вирджинии, но ранее в этом году Rocket Lab и NASA договорились о проведении миссий на основной космодром компании в Новой Зеландии, что позволит спутникам летать на малых высотах. раньше.

Собранный Blue Canyon Technologies в Колорадо, каждый спутник TROPICS весит приблизительно 11,8 фунтов (5,3 кг). Спутники размером с буханку хлеба, и в каждом транспортном средстве есть микроволновый радиометр.

Многие CubeSat отправляются в космос на совместных запусках, что позволяет операторам воспользоваться более низкими затратами, объединив свои полезные нагрузки в одну большую ракету. Но спутники TROPICS нуждаются в специальных запусках, чтобы достичь своих точных орбитальных пунктов назначения.

Орбита с малым наклонением, выбранная для миссии TROPICS, сфокусирует спутниковые наблюдения на горячих точках развития тропических циклонов.

«Для этой миссии нам потребовалось несколько запусков», — сказал Уилл Маккарти, научный сотрудник отдела наук о Земле НАСА. «Ракетная лаборатория дает возможность использовать кубсаты TROPICS в качестве основной полезной нагрузки и, таким образом, определять орбиту на основе наших научных целей».

Художественная иллюстрация двух спутников TROPICS, собирающих данные об ураганах. Кредит: НАСА

«Мы пытаемся улучшить наблюдения за тропическими циклонами», — сказал в прошлогоднем интервью Уильям Блэквелл, главный исследователь миссии TROPICS из лаборатории Линкольна Массачусетского технологического института. «И то, что мы на самом деле пытаемся описать, — это основная термодинамическая среда вокруг шторма. Это такие вещи, как температура, количество влаги и интенсивность осадков, а также структура вокруг шторма.

«Это важные переменные, потому что они могут быть связаны с интенсивностью шторма и даже с вероятностью его усиления в будущем», — сказал Блэквелл. Таким образом, мы пытаемся сделать эти показатели с относительно высоким повторным посещением. Это действительно главная новая функция, которую предоставляет TROPICS Constellation, — Storms Revisited.

READ  Целофиты сохраняли постоянную генетическую структуру на протяжении 350 миллионов лет.

«Благодаря этим новым измерениям быстро обновляемых изображений мы надеемся, что они помогут нам лучше понять шторм и в конечном итоге приведут к более точному прогнозированию пути и интенсивности урагана», — сказал Блэквелл.

Пишите автору.

Подписывайтесь на Стивена Кларка в Твиттере: @сотрудник.