3 марта, 2024

hleb

Находите все последние статьи и смотрите телешоу, репортажи и подкасты, связанные с Россией.

Скрытый океан Мимаса: луна Звезды Смерти Сатурна может преподнести сюрприз

Скрытый океан Мимаса: луна Звезды Смерти Сатурна может преподнести сюрприз

Спутник Сатурна Мимас, давно известный своим сверхъестественным сходством со Звездой Смерти, может иметь тайну, более интересную, чем его внешний вид. Новый анализ данных, собранных космическим кораблем НАСА «Кассини», предполагает, что под кратерной поверхностью Луны находится огромный океан жидкой воды.

Исследование, опубликованное в журнале Nature, выявило небольшое смещение точки орбиты Мимаса по мере его приближения к Сатурну в течение 13 лет. По мнению астронома Валерия Линьи из Парижской обсерватории и его команды, это, казалось бы, незначительное изменение в сочетании с ранее наблюдавшимися колебаниями вращения Мимаса указывает на наличие скрытой внутренней жидкости.

«Это очень неожиданный результат», — говорит Фрэнсис Ниммо, учёный-геолог из Калифорнийского университета в Санта-Крус, который не принимал участия в исследовании. «Глядя на Мимаса, он не кричит «луна с океаном»».

Это не первый намек на наличие скрытой воды на Мимасе, самом маленьком из главных спутников Сатурна, диаметр которого составляет всего 400 километров. Исследование 2014 года предположило существование резервуара с водой под замерзшей корой на основании небольших колебаний ее вращения. Однако некоторые исследователи поставили под сомнение эту возможность, утверждая, что гравитация Сатурна вызвала бы обширные трещины на ледяной поверхности Луны, если бы на ней был скрытый океан. Никаких таких трещин не наблюдалось.

Новые расчеты предполагают другой сценарий: Мимас может иметь ледяную корку толщиной от 20 до 30 километров, за которой последует океан глубиной 70 километров и твердое скалистое ядро. Чтобы объяснить отсутствие поверхностных трещин, Лэйни и его команда предполагают, что океан сформировался относительно недавно, между 5 и 50 миллионами лет назад, что не дало бы достаточно времени для серьезных изменений во внешнем виде Луны.

READ  Было обнаружено, что неизвестный белок играет роль в распространенном нейродегенеративном расстройстве.

Эта теория убедила некоторых предыдущих скептиков, таких как Алисса Роден, планетолог из Юго-Западного исследовательского института. «Я больше всего скептически относилась к тому, что на Мимасе был океан, — признается она, — но нужно следить за данными, и похоже, что мы наблюдаем новый океанский мир».

Однако Немо остается осторожным. Он утверждает, что обнаружение океана в то время, когда человечество исследует Солнечную систему, «означает, что мы наблюдаем эту систему в совершенно уникальное время». Он добавляет, что даже если поверхность океана не потрескается, признаки усадки все равно должны быть очевидны. Поскольку вода занимает меньше места, чем лед, вновь образовавшийся океан может создать пустоты под корой Мимаса, оставляя видимые шрамы, которых не наблюдалось.

Если это подтвердится, этот скрытый океан увеличит вероятность существования подобных объектов на других спутниках внешней солнечной системы, например, на тех, которые вращаются вокруг Урана. Потенциальная молодость океана также интересует Лейни, поскольку будущий зонд сможет пробурить ледяную корку и напрямую наблюдать за взаимодействием жидкой воды со скалистым ядром.

«Это отличное место для исследования возможных зарождений жизни, хотя никто не знает, существовала ли там жизнь на самом деле», — заключает Лэйни.