19 апреля, 2024

hleb

Находите все последние статьи и смотрите телешоу, репортажи и подкасты, связанные с Россией.

Ученые думают, что знают, как это вымершее, похожее на медведя сумчатое животное стало таким большим: ScienceAlert

Ученые думают, что знают, как это вымершее, похожее на медведя сумчатое животное стало таким большим: ScienceAlert

Хотя ископаемые скелеты давно умерли, они дают захватывающее представление об образе жизни и экологии вымершего животного.

Анализируя различные особенности ископаемых костей, мы можем выявить не только общий размер и форму животного, но и то, на какие движения оно было способно, его образ жизни и среду, в которой оно жило.

Но что, если мы посмотрим внутри ископаемые кости? Какие тайны о росте и развитии вымершего животного он может раскрыть?

В недавно опубликованной статье в Палеонтологический журналмы сделали именно это, используя скелеты гигантского медвежьего сумчатого животного возрастом 15 миллионов лет из знаменитой области всемирного наследия Риверсли (Буджамулла) в районе Вааньи на северо-западе Квинсленда.

Древесные родственники вомбата

Травоядные сумчатые, живущие на огромных деревьях, широко известные как Нимбадонвесом около 70 кг, что делает его самым крупным древесным (живущим на деревьях) млекопитающим, известным в Австралии.

Нимбадон Он принадлежал к разнообразной группе давно вымерших крупнотелых сумчатых. известные как дипротодонтоидыкоторый включает в себя самых больших сумчатых, которые когда-либо жили, мегафауну, которая весила 2,5 тонны Дипротодонсумчатые со странным стеблем, напоминающие современных тапиров.

среди живых животных, Нимбадон Ближе всего к вомбату. Однако удивительно, что по размерам тела и образу жизни они более сопоставимы солнечные медведикоторые сегодня можно найти в чешуйчатых кронах тропических лесов Юго-Восточной Азии.

(Питер Скоттин)

Когда мы обнаружили кости челюсти Нимбадон В Риверсли в 1993 году мы думали, что наблюдаем очень крупных сумчатых, питающихся листвой, питающихся лесной подстилкой.

Но, как и многие виды, обнаруженные нами в Риверслей, чем ближе мы смотрим на этих животных, тем более экзотическими и удивительными они становятся.

Нимбадон Теперь он известен по его полному скелету, включая материал, отражающий возраст развития от очень молодого до зрелого взрослого человека. У него были сильные руки с очень подвижными плечевыми и локтевыми суставами.

READ  Сверхмассивная сверхмассивная черная дыра, «не похожая ни на что, виденное ранее»

Его руки и ноги были бы специально приспособлены с противопоставленными большими пальцами с огромными изогнутыми когтями для лазания, проламывания коры и захвата ветвей.

Эти животные были узкоспециализированными альпинистами и вели совершенно иной образ жизни по сравнению со своими ближайшими живыми родственниками — наземными вомбатами.

Наше первоначальное исследование показывает, что Нимбадон Он был не только «любителем деревьев», но и «кустарником», проводя часть своего времени, свисая с ветвей деревьев, как ленивец.

Нимбадон Он жил 15 миллионов лет назад в пологе тропических лесов австралийской низменности. Эти пышные, биоразнообразные леса были домом для некоторых не менее экзотических животных: плотоядных кенгуру, лазающих по деревьям крокодилов, предков леопардов, сумчатых львов размером с кошку до леопарда, огромных анакондоподобных змей, гигантских утконосов и загадочных сумчатых. Как ни странно, их называют «Thingodonta». Австралия сильно отличалась от той, которую мы видим сегодня.

костное деление

Несмотря на обилие информации, которую мы получили Нимбадон Скелеты, до сих пор мы не до конца понимаем закономерности роста этих древних сумчатых.

Влияет ли на них сезонность? Сколько времени потребовалось, чтобы вырасти до размера взрослого тела в кронах древних джунглей? Ответы на эти вопросы лежат в микроскопической структуре костей.

Чтобы заглянуть внутрь ископаемых костей, нам нужно было выбрать правильный материал. Известно, что длинные кости, такие как кости голени, хорошо растут, поэтому мы проанализировали десять длинных костей нескольких людей разного размера.

Композитный скелет Nembadon lavarackorum.
сложный Нимбадон лаваракорум скелет. (Блэк и др. Плюс один2012 г.)

Мы начали с того, что удалили часть ножки кости и погрузили ее в смолу. Используя лезвие с алмазной кромкой, мы разрезали наши образцы на тонкие срезы и дополнительно полировали их, чтобы через них мог проходить свет. Эти тонкие срезы помещали на предметные стекла микроскопа для изучения.

READ  Астроном оставил загадочное послание первым людям на Марсе незадолго до своей смерти

Примечательно, что даже после миллионов лет окаменения микроскопическая структура ископаемых костей осталась нетронутой. Мы были поражены, обнаружив, что Нимбадон Он рос периодическими скачками. У отдельных людей были периоды быстрого роста, за каждым из которых следовал период медленного роста, часто связанный с кластером задержки роста.

Сезонные производители

Циклические модели роста были ранее задокументированы для сумчатых, например, у современных западных серых кенгуру. Однако наши результаты показывают, что конечности Нимбадон Рост его конечностей был более медленным и более гибким, чем у кенгуру.

Один человек зафиксировал по крайней мере семь-восемь циклов роста, что указывает на то, что этому древесному гиганту требовалось как минимум столько же времени, а возможно, и больше, чтобы стать зрелым, половозрелым взрослым.

Основываясь на этих чередующихся циклах быстрого и медленного роста, Нимбадон На него могут влиять сезонные условия, такие как наличие продовольствия. Однако, сколько времени потребовалось для развития восьми циклов роста, до сих пор остается загадкой. Если бы это действительно были годовые циклы, то до половой зрелости оставалось бы не менее восьми лет, что необычно для современного сумчатого мира.

Например, кенгуру становятся половозрелыми в возрасте одного-двух лет. Что было сказано, Нимбадон Это необычный зверь и очень крупный для того времени зверь, поэтому о продолжительном периоде роста (и продолжительности жизни) не может быть и речи.

настоящие медведи

Мы привыкли думать об этих причудливых древесных сумчатых как о реальных версиях мифических «медведей-капель» из австралийского фольклора — пушистых существ, живущих на деревьях, которые падают на ничего не подозревающих животных внизу.

Передвигаются стаями по пологу тропического леса, как молодые, так и старые. Нимбадон Иногда они теряли хватку, прежде чем спускались с верхушек деревьев. Иногда они попадают в пещеры лесной подстилки, где мы находим еще сочлененные скелеты.

READ  Околосмертный опыт вдохновил создание произведений искусства на Неделю осведомленности о мозге в Корке

Учитывая постоянные сюрпризы, которые уже принесли исследования этого необычного вымершего млекопитающего Риверслей, мы взволнованы и готовы к большему.

В настоящее время мы наблюдаем эрозию микроструктуры эмали. НимбадонЗубы определяют рацион этого легендарного медвежонка. Мы ожидаем, что то, что мы найдем на тропе, изменит наши первые наивные предположения об образе жизни этого и многих других странных обитателей древнего внутреннего тропического леса Риверсли.Беседа

Анусуя Чинсамы-Туранпрофессор кафедры биологических наук Кейптаунский университет; Карен Блэкведущий эксперт в области образования, UNSW Сидней; Майк АрчерПрофессор Исследовательского центра Пангея. UNSW СиднейИ Сью ХэндЗаслуженный профессор в отставке UNSW Сидней

Эта статья была переиздана с Беседа Под лицензией Creative Commons. Читать Оригинальная статья.