5 декабря, 2022

hleb

Находите все последние статьи и смотрите телешоу, репортажи и подкасты, связанные с Россией.

НАСА и SpaceX проводят исследование по усовершенствованию телескопа Хаббл, продлив ему от 15 до 20 лет жизни

Увеличить / Экипаж Polaris Dawn (слева направо): Скотт Петит, Джаред Исаакман, Сара Гиллис и Анна Менон позируют перед сверхтяжелой ракетой SpaceX в южном Техасе.

Джон Краузе / Программа Polaris

В четверг НАСА объявило, что планирует изучить возможность использования корабля SpaceX Crew Dragon для вывода старого космического телескопа Хаббла на более высокую орбиту.

Федеральное агентство подписало «Соглашение о космическом праве» со SpaceX для проведения шестимесячного исследования, чтобы определить возможность практической стыковки Dragon с 32-летним телескопом и вывода его на более высокую орбиту. Исследование не является эксклюзивным, а это означает, что другие компании могут предложить аналогичные концепции с альтернативными ракетами и космическими кораблями.

Соглашение было заключено после того, как SpaceX и Polaris — серия самофинансируемых миссий миллиардера Джареда Исаакмана — обратились в НАСА по поводу потенциальных сервисных миссий, включая космический телескоп Хаббл. Исаак — первый гражданин, совершивший орбитальный космический полет, когда он пилотировал экипаж из четырех человек на борту SpaceX Dragon в 2021 году. Миссия Inspiration4. Вместе с Polaris он стремится раздвинуть границы частного освоения космоса во внешний мир. Первая миссия Polaris должна начаться в марте 2023 года на корабле Dragon, и он будет летать на высоте 1400 километров во время своих первых частных выходов в открытый космос.

Повышение выгоды

Возможно, этот опыт выхода в открытый космос будет полезен для Хаббла и, возможно, для второй миссии Polaris.

Среди вопросов, на которые ответит новое исследование Хаббла, — стоимость и техническая выполнимость такой задачи. Основная цель состоит в том, чтобы увеличить высоту Хаббла с его нынешнего уровня 535 км до 600 км, на той же высоте, на которой он был впервые запущен в 1990 году. С момента своего пятого и последнего сервисного полета в 2009 году Хаббл медленно теряет высоту, и ожидается, что процесс ускорится по мере опускания телескопа.

READ  В ближайшие недели над Землей пройдут огромные астероиды, в том числе почти один размером с Эмпайр-стейт-билдинг.

Руководитель проекта телескопа Патрик Круз заявил во время телефонной конференции с журналистами, что в отсутствие миссии повторного разгона НАСА, возможно, придется запустить двигатель телескопа к концу 2020 года. Это обеспечит контролируемое возвращение Хаббла на Землю. атмосфера, посадка в Тихом океане. По словам Краузе, миссия Dragon по увеличению высоты Хаббла может увеличить его орбитальную жизнь на 15 или даже 20 лет.

В исследовании также будут рассмотрены потенциальные варианты обслуживания, хотя ничего похожего на детальную замену оборудования и крупные обновления, сделанные во время сервисных миссий Хаббла с космическим челноком НАСА. Вместо этого инженеры НАСА и SpaceX оценят возможность замены гироскопов, управляющих наведением телескопа. Только три из шести гироскопов космического корабля все еще работают.

Ни один из официальных лиц не говорил на телефонной конференции в четверг конкретно о расходах. Денег на исследование не будет. Исаакман, вероятно, внесет значительную часть стоимости миссии, как он сделал с Inspiration4 и первоначальной миссией Polaris Dawn. Но если НАСА захочет, чтобы один или несколько астронавтов отправились в путешествие вместе с Исаакманом, агентство, скорее всего, внесет часть финансирования.

Длинная дуга истории

Такого рода частное финансирование далеко не беспрецедентно, когда речь идет об освоении космоса. в его книге долгая космическая эраКосмический экономист Александр Макдональд отмечает, что из 38 астрономических обсерваторий США, построенных в 19-м и начале 20-го веков, 36 финансировались и работали в основном за счет частного финансирования.

«Американские граждане с помощью кампаний по коллективной подписке и индивидуальной благотворительности финансировали особенно дорогие технологии, необходимые для продолжения исследования неба, более чем за столетие до НАСА или изобретения ракеты на жидком топливе», — написал Макдональд.

READ  Загадочный объект, который не светился десятилетиями, на самом деле может быть девятой планетой.

В книге он утверждает, что будущее освоения космоса может потребовать такого же уровня частных инвестиций, будь то в коммерческих или благотворительных целях.

Потенциальная государственно-частная миссия поддерживается руководителем отдела науки космического агентства Томасом Зурбухеном, который сказал, что приветствует коммерческие решения, которые помогут НАСА достичь своих целей. «Мы все время ищем сумасшедшие идеи, и это то, что мы должны делать», — сказал он. «Это действительно убедительно».

Он сказал, что NASA проведет исследование, а также рассмотрит решения от других поставщиков, отвечающие интересам налогоплательщиков. Но неясно, сможет ли другой экипаж обслуживать Хаббл в ближайшем будущем, а время Хаббла истекает. Каждый дополнительный год означает, что он все больше опускается к земле, что делает обратное уплотнение менее эффективным. Он сказал, что преимущества очевидны для НАСА. Хаббл продолжает обеспечивать лучший в мире визуальный обзор Вселенной, и налогоплательщики потратили более 10 миллиардов долларов на его создание и запуск. Зурбухен хочет увеличить ценность этих инвестиций, особенно с возможностью объединения наблюдений Хаббла с наблюдениями космического телескопа Джеймса Уэбба в инфракрасной части спектра.

«Хаббл невероятно успешен», — сказал Цурбухен. «Он занимается великой наукой, пока мы говорим».